Er is niet zo specifiek voor een kleur gekozen, maar voor energiezuinige lampen. Deze gasontladingslampen bevatten natrium dat zorgt voor een gele kleur. Eerst waren er alleen lagedruk natriumlampen die monochromatisch geel / oranje licht uitstraalden. Deze lampen waren tot in de 70'er jaren de standaard lamp voor verkeerswegen. het monochromatische licht was precies van de golflengte waarvoor het menselijk oog optimaal gevoelig is. Ook het zien van contrasten gaat met deze lamp erg goed. Het nadeel van deze lampen is dat zij erg groot zijn en dat er door het monochromatische licht geen kleuren meer kunnen worden gezien.
Nu wordt deze lamp op verkeerswegen steeds meer vervangen door hogedruk natrium lampen. Die hebben een iets lager rendement, maar omdat zij kleiner zijn wordt dat gecompenseerd door het hogere rendement van de armatuur (spiegels). Bij deze lamp kunnen kleuren wel enigszins onderscheiden worden, al blijft het geel /witachtig licht.