Wegverlichting met hoge masten zorgt voor een contrast tussen (achterzijden van) voertuigen tegen hun achtergrond, zodat we die voertuigen kunnen waarnemen. Bij verlichting laag vanaf de zijkant zouden achterzijden van voertuigen en de omringende achtergrond niet verlicht worden omdat het verkeer de verlichting afdekt (slechts de buiten-zijkant wordt verlicht).

Bovendien zorgt verlichting op masten voor een gelijkmatige verdeling van het licht. Daarvoor bestaan eisen waaraan moet worden voldaan. Om diezelfde gelijkmatigheid met lage lichtpunten te bereiken, zouden veel meer lichtpunten toegepast moeten worden. En dat is niet bevorderlijk voor het streven naar minder licht.